«

»

Úno 02 2019

Po delší pauze začíná pro Oilers boj o play off

Poslední týdny jsou pro všechny fanoušky Oilers velmi těžku zkouškou. Tým se nachází v hluboké krizi vlastní identity, mimo postupové příčky pro play off, a defakto bez hlavního kormidelníka, tedy GM. S trochou nadsázky se dá mluvit o době Temna. Ale jak se říká, naděje umírá poslední, a tak nám osud přihrál alespoň nemalou šanci jak se dostat do play off. Tři body odstup působí tak trochu jako malý zázrak. Jak se o to tedy popereme?

Po odchodu Petera Chiarelliho se neděly nikterak záasadní změny. Snad jen to, že Connor s Leonem si zajeli do San Jose na utkání hvězd, kde každý vyhrál jednu dovednostní disciplínu. Connor nejrychlejšího bruslaře, Leon zase nejlepšího nahravače. Jinak celé mužstvo čekala delší pauza, vždyť poslední utkání Oilers odehráli 23. ledna, kdy padli s Detroitem. Právě tato prohra se stala poslední kapkou pro nejvyšší vedení Oilers, a tak musel Peter Chiarelli vyklidit své pole působnosti. O jeho působení jsme psali už v předešlých článcích, otázka je, co nastane v nejbližších dnech. Delší pauza může působit jako živá voda, pro už tak zdecimované mužstvo. Jako cíl byl vyhlášen postup do play off, a Oilers mají teď možnost udělat rázný krok. Dnes je čeká zápas u Flyers, zítra ve frankofonním Montrealu. Pokud by tedy oba zápasy zvládli a zvítězili, byl by to rázný krok. V cestě dnes bude ale stát tým, který nabral druhý dech, a jak se zdá, pokud tým z Philladelphie bude pokračovat v nastoleném trendu, nemusí být nereálný ještě ani postup do play off. Takových sprintů jsme už zažili v minulých sezonách několik. Flyers ztrácejí devět bodů, a zápasů je ještě dost. Proto taky Oilers nečeká vůbec nic jednoduchého.

Philadelphia si v letošní sezoně taky prošla menším očistcem. Začátek sezony týmu, který neskrýval vysoké ambice vůbec, ale vůbec nevyšel. Od počátku tedy bylo jasné, že se asi něco stane, a to něco bylo, že o místo přišel 26. listopadu GM Ron Hextall. Vaz mu zřejmě přerazila situace v bankovišti, kde to připomínalo všechno možné, jen ne pevný val týmu NHL pomýšlejícího na play off. Před sezonou byl deklarovanou jedničkou Brian Elliot. Jenže ten podával velmi špatné výkony, a následně se zranil. Následně se opět zranil věčný smolař Michal Neuvirth, aby pak přišel na výpomoc Calvin Pickard, který byl ale po pár zápasech poslán do Arizony, kdy se těsně před jeho odchodem zranil Alex Lyon, a v posledním zápase před Hextallovým vyhazovem, kdy Flyers prohráli 6:0 v Torontu, z pozice dvojky naskočil Anthony Stolarz. Proč tehdy odešel Pickard? Protože se měl vrátit uzdravený Michal Neuvirth. A stalo se nečekaně lehce očekávané, Neuvirth se po 27. minutách zranil, a do branky musel nuceně Stolarz. Do dalšího utkání naskočil ještě jako dvojka, aby byl pak opět zapsán na listinu zraněných hráčů. Flyers tehdy prohráli 7:1 s Winnipegem a 6:5 s Ottawou. Mnoho a mnoho inkasovaných branek. Naštěstí se vrátil Lyon, aby hned v následujícím utkání, kdy tihle dva byli pohromadě 16. prosince v zápase proti Vanouveru se zranil Stolarz, zápas dochytal Lyon, kdy se hned po zápase ukázalo, že i on je zraněný, takže v následujícím utkání musel dostat proti Detroitu šanci mladíček z farmy, teprve dvacetiletý talent, Carter Hart. Na laviččce mu kryl záda opět Michal Neuvirth. Zvládl utkání skvěle, a dovedl Flyers k vítězství 3:2. Od té doby podával spolehlivé výkony, až se jeho úspěšnost zastavila na momentálních 92,20%. Slušná bilance, která lehce strčí do kapsy čísla svých kolegů. Po většinu času mu kryl záda Michal Neuvirth, než se zase zranil. Musel tedy nastoupit brankář číslo sedm Mike McKenna. Naštěstí se vrátil Anthony Stolarz, a momentální dvojce Flyers figuruje ve složení Hart – Stolarz. Šílená peripetie je asi minulostí, a stabilita v brankovišti je pro Philly zdá se klíčová ve stíhací jízdě za play off. Flyers vyhráli aktuálně 8 z posledních 9 utkání a drží šestizápasovou vítěznou šňůru. A neporazili jen tak nějaké nazdárky. Přemohli taková mužstva jako Minnesota, Winnipeg, Montreal, Dallas nebo Boston. Takže pro Oilers tu visí zdvižený prst s varováním. Celkem očekávaně jsou letos lídry Flyers Claude Giroux 53 b., Jakub Voráček 42 b. A Sean Couturier 41b. Stále trochu za očekáváním je James van Riemsdyk, který před sezonou podepsal s Flyers smlouvu na pět let za 7 milionů dolarů. Výkony jsou ale slabé, a Riemsdyk si připsal v 35 zápasech jen 23 bodů. Samozřejmě i vinou zraněni. Ještě větší zklamání ale můžeme přisoudit dvojci Gostisbhere – Provorov. Tahle dvojce na vzestupu, v úvodu sezony hrála ale dost pod své možnosti, a hlavně defenzivní hra byla velmi slabou vizitkou obou obránců. Po novém roce se jejich hra zvedla, začínají pravidelněji bodovat, a ukazují, co v nich je. Nicméně dojem ze sezony už asi nenapraví, a ta letošní bude z jejich pohledu o dost horší než ta předešlá. Vždyť Gostisehere loni nasbíral 65 bodů, Provorov 41. Uvidíme, co předvedou v závěru sezony, ale právě na jejich výkonec defenzivní hra Flyers stojí. Právě po sezoně končí smlouva Provorovovi, a určitě bude prioritou nového GM Chucka Fletchera ho podepsat. Smlouva končí také Waynu Simmondsovi, a právě kolem něj se točí veškeré spekulace o výměně. Tu trochu zkomplikovala situace, že Flyers mají play off blíž než si předtím dokázali představit, a za každou cenu nebudou chtít kádr oslabit. Uvidíme, co přinesou následující dny. Po sezoně končí smlouva i Travisi Konecnemu, a hlavně dvojci Elliott, Neuvirth, kde si nedovedu představit prodloužení stávajícího kontraktu. V brance je potvrzen Carter Hart.

Situace u Oilers byla už popsána více než dost. Teď to bude boj o play off. Jistotu navíc může mít Mikko Koskinen, ke kterému byl, jak bylo jeho zvykem, hodně štědrý Peter Chiarelli, a nadělil mu královský kontrakt. Asi hrálo velkou roli i to, že Mikko si mohl z nabídek vybírat, a popravdě, kdo by chtěl zůstat u Oilers za pár drobných. Nicméně to odstartovalo spekulace o odchodu Cama Talbota, aby se pak následně objevili spekulace ohledně toho, že může zůstat. A tady se vracíme k již zmíněné krizi identity Oilers. Jakoby nikdo ani nevěděl, kterým směrem se vydat. Připomínáme střelku kompasu, která se ne a ne ustálit jedním směrem. Pořád měníme koncepci, nikdo přesně neví, jakým směrem jdeme, kde se nacházíme, a navíc zoufalost Chiarelliho nemůže nechat v klidu nejednoho fanouška Oilers. Jeho zoufalé kroky, které provedl v posledních měsících nás budou ještě dost bolet. Nehledě na to, že Drake Caggiula se chytl v Chicagu, kde hraje v první formaci. Stan Bowman si ještě teď mne ruce, jak dobrý obchod udělal. A situace kolem Tye Rattieho musí už připadat všem jako jedna velká komedie, kdy by ani William Shakespere nevymyslel lepší. Po řadě Chiarelliho waver sem waiver tam experimentů, se očekává, že Rattie dnes nastoupí v první formaci, nebo minimálně byl zde v tréninku. Je to už úsměvné. Úžasná příprava, místo v první formaci, kde sice hrál hůř než se čekalo, ale pořád oproti hráčům, co se vedle McDavida vyzkoušeli, to byla jedna z nejlepších variant. Poté přesun do čtvrté lajny, aby následně hrál první, kde po výborném utkání, kde si připsal tři body, putoval v tom následujícím zase do čtvrté, pak do třetí, pak do první, do třetí, pak na waiver, kde si ho nikdo nevzal, a pak rovnou do první formace. To už je jeden velký kocourkov, a to neustálé míchání sestavou by strašilo ze sna i Vláďu Růžičku. To je následek krize identity Oilers, kdy už ani Ken Hitchcock neví, co dělat. Jakoby levá ruka nevěděla, co dělá pravá. Doufejme, ale že dnes to zakončíme vítězně, a budeme opět v o něco veselejší náladě. Už si to fanoušci opravdu zaslouží. V brance se představí Cam Talbot. Utkání začíná v 19:00 SEČ.