«

»

Říj 10 2019

Preview: Zastaví utrápení Ďáblové slibně rozjetý start Edmontonu?

V pátek od 1:00 SEČ zaseknou rytíři krále Davida své brusle do ledu v newarském Prudential Centru a pokusí se pokračovat ve skvělém vstupu do soutěže a přidat na svou pažbu již čtvrtou výhru v řadě.Soupeřem jim naopak bude tým, od kterého celá hokejová veřejnost čekala mnohem více než jediný bodík z úvodních tří duelů. Podtrženo shrnuto – narazí na sebe dva výběry, které svými dosavadními výkony zatím úplně rozcupovaly veškeré predikce odborníků i fanoušků.

Dnešní zápas bude prvním setkáním obou mužstev v letošní sezoně. Odveta je na programu za necelý měsíc, 8. listopadu v edmontonském Rogers Place. Oilers se svým sokem loni dvakrát prohráli s výrazně nelichotivým skóre 5:11.První vzájemný duel se odehrál ve švédském Göteborgu v rámci NHL Global Series 2018 a Devils na neutrálním ledě zvítězili v poměru 5:2. V Edmontonu triumfovali Ďáblové znovu, tentokrát při vítězství 6:3. Nejproduktivnějším Olejářem ve zmíněných dvou vzájemných utkáních byl kapitán Connor McDavid, jenž si na své konto připsal celkem 4 asistence. V dresu New Jersey se bodově nejvíce dařilo trojici Zajac, Palmieri, Severson, přičemž každý z nich zaknihoval do osobních statistik tři kanadské body.

Edmonton v posledním zápase doslova vyloupil Long Island, kde zaskočil tamní Ostrovany především znovuzrozený střelec James Neal. Loni trápící se kanonýr Calgary po svém letním přestupu do severnějšího a celkově mnohem sympatičtějšího albertského klubu nastřílel do sítě Varlamova a střídajícího Greisse celkem 4 góly. V úvodních 3 zápasech nového ročníku rozvlnil síť za soupeřovými gólmany už v 6 případech a aktuálně vévodí střelecké tabulce celé NHL.Protihodnota červencového trejdu Milan Lucic naopak v Calgary pokračuje ve svých uvadajících výkonech z posledních let (zatím 0+0). Nový generální manažer Oilers Ken Holland tak možná hned v úvodu svého edmontonského úřadování trefil skutečný jackpot. Pokud bude Neal pokračovat v podobných výkonech, může v letošním ročníku klidně atakovat hranici 30 – 40 branek.Při vší úctě k Milanu Lucicovi (osobně jsem ho měl zejména díky jeho lidské stránce a charakteru velmi rád) mohou o podobném příspěvku ze strany tohoto hráče představitelé Flames pouze snít.

Oilers začali ročník třemi výhrami naposledy v sezoně 2008/2009.Momentálně kralují Pacifické divizi i celé Západní konferenci. I přes ztrátu jednoho z klíčových obránců Adama Larssona hned v prvním zápase proti Canucks, je Edmonton jedním ze sedmi týmů ligy, které ještě nepoznaly hořkost porážky. Oilers zatím skvěle fungují speciální formace. Tým do této chvíle ubránil 90,9 % oslabení, což jej řadí na celkovou pátou ligovou příčku a špatně to nevypadá ani při vlastní početní výhodě. Olejáři zatím vykazují 33,3 % využití přesilových her, což stačí na dělenou sedmou ligovou pozici. Oproti minulým sezonám je to velký progres a doufejme, že se již naplno ukazuje rukopis nového kouče Tippetta a bude se jednat o záležitost dlouhodobějšího charakteru.

Devils měli podobně rušné léto jako jejich dnešní soupeř, možná ještě o něco více. Generální manažer Ray Shero pilně pracoval na posílení stávajícího kádru a nutno podotknout, že se mu to ve větší míře alespoň na papíře podařilo. Klub získal výměnou z Nashvillu renomovaného obránce P.K.Subbana a na trhu volných hráčů ulovil útočníka Wayna Simmondse. Další perlu do klubové stáje bral Shero na draftu, kde volil z první příčky generační talent Jacka Hughese.V neposlední řadě pak byla uskutečněna výměna s Vegas Golden Knights, v rámci které k Ďáblům zamířil ruský snajpr Nikita Gusev. Jak jsem se zmínil v úvodu, zatím ani výrazné posílení kádru ovšem nestačí na zlepšené výsledky a herní projev. Devils dosud brali pouhý bod a v posledním utkání prohráli s divizním rivalem z Philadelphie vysoko 0:4.

V dresu hostí nezasáhnou do dnešního utkání již v úvodu zmíněný obránce Adam Larsson a také útočníci Alex Chiasson a letní posila z Arizony Josh Archibald. Za Devils se dnes na ledě neobjeví pouze Brian Strait.

V brance Devils bude stát Mackenzie Blackwood, v brance Edmontonu zase Mikko Koskinen. Finský čahoun dostal příležitost v posledním zápase proti Islanders a ukázal, že by pro letošní sezonu nemusel být pouze do počtu.

Zajímavosti:

James Neal vede s 6 góly tabulku střelců NHL, Connor McDavid a Leon Draisaitl se 6 asistencemi vládnou tabulce nahrávačů a celkovému kanadskému bodování ligy vévodí na děleném prvním místě McDavid se švédským zjevením Zibanejadem z Rangers.

Devils od sezony 2015/2016 neprohráli na domácím ledě s Edmontonem v normální hrací době.