Trip pokračuje v St.Louis. Oba kluby předešlé zápasy prohrály a tak si budou chtít spravit chuť

První letošní trip stále pokračuje dnešním zápasem v St.Louis, který je čtvrtým v pořadí. Tento trip se Edmontonu zatím nedaří úplně podle představ, protože co si budeme povídat, vyjma Bostonu jsme nenarazili na týmy, které by měly letos nějak výrazněji v lize čeřit vodu. Jenže my to tak máme vždycky. S těmi papírově slabšími body ztrácíme, a naopak silný Boston smázneme. Je to kříž, ale my fanoušci Edmontonu jsme to nikdy neměli lehké, a i když vyhráváme, stejně k tomu musíme dělat tyhle psí kusy, jinak by to totiž asi byla nuda…

Jako třeba v pátek. Přijeli jsme do Buffala – nechci říct přímo pro povinné body abych je moc neurazil – no ale na výlet k Niagarským vodopádům to být nemělo. A zpočátku to opravdu vypadalo dobře. Už na začátku 3 minuty rozhodčí signalizoval gól po Nurseho střele. Videorozhodčí ale upozornil na to, že puk nejspíše nepřekročil brankovou čáru, což posléze potvrdil a gól byl odvolán. O pár minut se gól odvolával i na druhé straně, když od modré střílel obránce Bryson a střelu tečoval Ruotsalainen. Zde šlo ale o teč vysokou holí, a tak ani tady gól neplatil. Škoda je tří nevyužitých přesilovek, pro Edmonton dost nezvyklá situace.

Na začátku druhé třetiny už se ale stav opravdu měnil, bohužel ve prospěch domácího Buffala. Pro Edmonton nešťastná situace, protože skrumáž byla před brankou Buffala, odkud puk letěl na modrou před obránce Ceciho, který si pomohl zkrocením puku rukou, ale Anders Bjork byl důraznější, puk mu vypíchl a uháněl sám na Skinnera, kterého si zkušeně vychutnal. Vedení Sabres ale dlouho nevydrželo, protože přišlo vyloučení a tentokrát již Edmonton dostál své pověsti a přesilovky využil, když brankář Tokarski jen vyrazil střelu Nugenta-Hopkinse a Draisaitl nadvakrát celkem chladnokrevně dorazil. Vypadalo to přitom, že ani nehnul brvou. O dalších pár minut další přesilovka, McDavid zatáhl puk do strany a naservíroval ho na druhou stranu na Draisaitla, který opět vizuálně velmi lehce zavěsil. Jak to jenom dělá? :o) Ve 34 minutě dobře přečetl hru ex-Olejář Caggiula, když vytušil Keithův záměr, zachytil jeho přihrávku do útočného pásma a vyslal do úniku Cozense, který dokázal projet mezi třemi bránícími hráči, a ještě překonat brankáře Skinnera. Bylo vyrovnáno. Na úplný závěr třetiny ztratil puk Nurse, hráči Buffala byli v založení brejků dnes velmi rychlí a téměř okopírovali předchozí gól, a to dokonce se stejným střelcem, protože opět to byl Cozens, kdo byl na konci akce, akorát tentokrát ujel Hinostroza, Skinner jen vyrážel před sebe a Cozens dorážel.

Stuart Skinner to měl v Buffalu těžké, tři skoro stejné góly a druhá prohra ve druhé letošním zápase

No, a nakonec se tento gól ukázal jako vítězný, protože i přes obrovský tlak Edmontonu, kdy Oilers celou třetinu doslova zasypávali Tokarskiho branku, překonat ho nedokázali, a tak i přes celkem slušný výkon odjeli s nulou. Celkem zbytečná prohra, toto totiž bylo hodně hratelné. Navíc bychom si měli dávat pozor na přečíslení a brejkové situace, protože všechny tři góly byly jako přes kopírák a naprosto zbytečné. Všechny padly při našem tlaku a ztrátě puku. Brankáři Skinnerovi i přes špatné číslo úspěšných zásahů (0.870%) těžko něco vyčítat, protože takovéto úniky se prostě špatně chytají.

– Leon Draisaitl se udržel v čele produktivity ligy s 28 body, 3 body před McDavidem. Jediný, kdo s nimi drží krok je Alex Ovečkin, letos jako politý živou vodou.

– Draisaitl je se 14 góly také nejlepším střelcem před 12 gólovým Ovečkinem.

– Nugent-Hopkins zaznamenal v Buffalu 2 asistence a se 17 asistencemi je vedoucím hráčem v lize mezi nahrávači.

– Mikko Koskinen je třetí nejlepší brankář ligy, když se kombinuje počet vítězství (8) a úspěšnost zásahů (.918%). Před ním jsou Frederik Andersen a Jack Campbell.

– Edmonton je stále nejlepším týmem ve využití přesilovek – 42.5%, POZOR! Druhý nejlepší tým je ale náš dnešní soupeř St.Louis s využitím přesilovek 34.4%. Poslední už není Vegas, ale Seattle s 9.1%.

Connor McDavid je v kanadském bodování druhý s 25 body. To máme téměř 2 body na zápas. To ale není všechno, alespoň ne pro trenéra Johna Tortorellu. Médii v těchto dnech nejdříve proběhlo postěžování si McDavidova agenta Jeffa Jacksona ohledně nepískání faulů na svého slavného klienta. Tortorella to následně glosoval tak, aby McDavid prostě hrál a mlčel. Podle Tortorelly by měl McDavid změnit styl své hry, protože hlavní není jenom mohutná ofenziva, ale i hra na druhé straně hřiště. Nedostatečná McDavidova defenziva je podle Tortorelly hlavním důvodem, proč se Edmonton nedokáže stále v play off dostat přes druhé kolo. Tortorella dále McDavidovu kariéru přirovnáná k Alexi Ovečkinovi, který měl s Washingtonem podobné problémy. Tortorella tady výslovně říká: “Nemyslel jsem, že Washington někdy Stanley Cup opravdu vyhraje, ale Ovečkin změnil svoji hru, a nakonec to dokázali“. No… silná slova, co říkáte? Za sebe říkám, že McDavid už dávno ani zdaleka nehraje jenom do ofenzivy, ale platný je na obou stranách hřiště a docela razantně i přitvrdil. Ale Torts je jiná liga, kam já se na něj hrabu…

Torts si myslí, že McDavid by měl přidat v defenzivě

Tak, dnes mají Oilers šanci na reparát z nepovedeného představení v Buffalu. Změna bude v brance, kam se vrací Mikko Koskinen. Ryan McLeod by měl stejně jako v Buffalu hrát na centru třetí formace spolu s Foegelem a Perlinim. Derek Ryan by měl tak opět hrát až ve čtvrté formaci. Takto vypadá předpoklad, ale potvrzená soupiska na dnešek ještě na světě není. Na marodce je trio Kassian, Shore a Smith a dlouhodobí marodi.

Jak to vypadá na farmě v Bakersfieldu? Condors jsou na třetím místě Pacifické divize se 14 body ve 12 zápasech. Oproti loňské sezóně to letos trošku skřípe, ale ještě to jde. V čele produktivity se vesměs pohybují zkušení hráči jako Griffiths, Malone a Cracknell. Vyčnívá tu ale jeden hráč a sice obránce Philip Broberg. Ten zatím ve 12 zápasech zaznamenal 9 asistencí a coby bek no.1 nastupuje do všech herních situací a údajně jak v přesilovkách tak v oslabeních hraje velmi dobře. Možná že by mohl dostat šanci v NHL ještě letos? Zranění přijdou jakoby nic… Ne moc dobrá čísla mají oba brankáři Konovalov s Rodriguem. Konovalov je na tom lépe s úspěšností zásahů .876%, Rodrigue má přímo hrůzná čísla .853%. Oba odchytali po 5 zápasech. Čech Ostap Safin odehrál 8 zápasů a v nich nebodoval.

Philip Broberg v Bakersfieldu podává výborné výkony a je pro Edmonton velkým příslibem do budoucna

St.Louis Blues budou pro Edmonton těžším oříškem. S 18 body byli až do včerejška v Západní konferenci třetí, po posledním zápase jsou ale šestí.  V nohách mají velmi těžký včerejší zápas s Carolinou, který skončil výhrou Canes 3:2, přičemž rozhodující gól Canes vstřelili až v čase 57:03, což asi naštve… V Carolině včera proti sobě chytalo zajímavé brankářské duo. Za Carolinu si připsal debut Alex Lyon, dříve letitý třetí brankář Philadelphie. V brance Blues zase mladičký Joel Hofer, který chytal svůj teprve druhý zápas v kariéře. Dnes proti Edmontonu bude ale chytat jednička Jordan Binnington.

V St.Louis před začátkem sezóny skončilo několik hráčů, kteří byli celkem dlouho stabilními pilíři sestavy. Jako třeba švédský obránce Carl Gunnarsson, který ve svých 35 letech ukončil kariéru. Vince Dunn neunikl Krakenovi při rozšiřovacím draftu. A do Seattlu nakonec Dunna následoval i dlouholetý matador útočných řad Jaden Schwartz, který odešel po 10 letech jako volný hráč. Odešli i Zach Sanford a Sammy Blais a také Mike Hoffman, který zde zůstal jedinou sezónu. Hoffman nezklamal, ale jeho obrovská smlouva byla pro klub nabitý zkušenými a drahými hráči zátěží. Novými tvářemi jsou Pavel Bučněvič, který nenaplnil potenciál u Rangers. Z Colorada přišel zkušený Brandon Saad a z Edmontonu James Neal.

Nealovi bude Edmonton vyplácet část platu ještě tři roky. Mimochodem dva roky budou od Edmontonu peníze inkasovat ještě Sekera s Lucicem. James Neal v St.Louis uspěl na předsezónním kempu a podepsal roční kontrakt na nejnižší hranici s výdělkem 750 000 dolarů. Ale asi je v klidu, když od Edmontonu ještě k tomu dostává téměř 2 mega… Neal zatím ve 12 zápasech zaznamenal 2+2, ale jinak moc prostoru opět nedostává a hraje převážně ve čtvrté formaci.

James Neal ještě s hokejem seknout nechce a pokračuje v St.Louis

Na trase Edmonton – St.Louis ale proběhl před sezónou mimo zraky médií (alespoň těch tuzemských) ještě jeden přesun. V pozici hlavního poradce skončil v Edmontonu Ken Hitchcock a nastoupil v St.Louis coby poradce trenéra. Hitchcock v St.Louis již působil coby hlavní trenér mezi léty 2011 až 2016. Místo poradce zůstává v Edmontonu po Hitchcockově odchodu neobsazené.

Oproti tomu v St.Louis se to různými poradci atd. jen hemží. A jsou to samé legendy! Kromě Keitha Tkachuka coby ředitele klubu působí jako hlavní poradci u týmu dvě obrovské legendy NHL, dlouholetý obránce Calgary a St.Louis Al MacInnis a od této sezóny nově i Dave Taylor, známý svým dlouholetým působením v Los Angeles. Taylor je legenda nejen jako hráč a dosud jeden z nejslavnějších, kteří kdy oblékali dres Kings, ale po ukončení kariéry i coby jejich dlouholetý funkcionář, hlavně generální manažer. Jeho dres s číslem 18 je také pod střechou Staples Center v Los Angeles vyvěšen, mimo jiné i vedle Wayna Gretzkyho, jak jinak. Taylor v St.Louis působil už posledních 9 sezón, ale jako viceprezident hokejových operací. Nyní tedy přešel do role poradce.

Hitch se z Edmoontonu přesunul na jiné pro něj známé místo

Víte ale, kdo si s Taylorem prohodil místo a v klubové hierarchii povýšil? Je to Peter “vyměním svoji manželku za obraz – krajinka v zimním hávu“ Chiarelli… Ten byl z Edmontonu propuštěn v lednu roku 2019 po necelých čtyřech sezónách zkázy. A abychom na něj hned tak nezapomněli, pojďme na něj v dobrém zavzpomínat… :o)

Chiarelli ještě pouhé dva dny před vyhazovem a před tím než se ředitel Nicholson probudil z dlouhého bdění podepsal čtyřletou smlouvu s Mikko Koskinenem s ročním příjmem 4,5 mil.dolarů. Dva dny… Z dohledné doby jeho výpovědi bych chtěl zmínit ještě dva zimní příchody a sice když Chiarelli ještě v prosinci přivedl “ničitele“ Brandona Manninga, kterého tehdy nenáviděl snad celý Edmonton. Kdo nepamatuje, Manning je ten, který svým faulem ukončil McDavidovu první nováčkovskou sezónu. Chiarelli si ale vymínil, že z Manninga udělá Olejáře. Proč, to nikdo neví… Za Manninga každopádně do Chicaga vyměnil miláčka davu Drakea Caggiulu.

A ještě pojďme sebemrskačsky na jeden trejd zpět, do listopadu. Ten také stojí za to. Chiarelli vyměnil Ryana Stromea do Rangers za Ryana Spoonera, už tou dobou v Rangers naprosto tragického. Spooner hrál špatně i v Edmontonu a ani nedohrál sezónu a šel zase dál do Vancouveru za Sama Gagnera, který tou dobou nehrál ani na farmě Vancouveru. Ještě dodám, že na úplném začátku byl trejd Jordana Eberleho za Ryana Stromea. Ryan Strome je dnes jedním z pilířů sestavy Rangers, kdežto Edmonton z této výměny nemá ani suché z nosu. Ale to bylo jasné už tehdy když ten trejd proběhl, na resultát se nemuselo čekat… Toto se stalo pouhé dva měsíce před Chiarelliho vyhazovem. Peter Chiarelli je od této sezóny novým viceprezidentem hokejových operací v St.Louis a Dave Taylor je nově poradce. Budiž jim samo nebe milostivo…

Jo, s Chiou jsme se nenudili…

St.Louis Blues jsou posledním vítězem Stanley Cupu ze “světa, když byl ještě normální“. Tedy z roku 2019. To se ještě odehrál kompletní ročník, trenérem Edmontonu byl Todd McLellan, kterého v průběhu nevydařené sezóny vystřídal Ken Hitchcock. Nynější asistent trenéra v Edmontonu Glen Gulutzan tu právě nastupoval do této pozice poté, co byl předtím vyhozen z Calgary, kde byl hlavním trenérem. V St.Louis byl v průběhu této sezóny vyhozen Mike Yeo a byl nahrazen Craigem Berubem. Ten byl najat jen coby dočasný kouč a do play off se se svým týmem dokázal probít až úplně na poslední chvíli, ale St.Louis coby největší outsider dokázali nakonec překvapivě vyhrát Stanley Cup, když přešli přes Winnipeg, Dallas až v sedmém zápase a San Jose až do finále, kde nakonec porazili Boston až v sedmém zápase. Berube už u týmu zůstal a je tam dodnes.

V další sezóně, která byla ale velmi silně ovlivněna covidem, skončili St.Louis na prvním místě nedohrané základní části Západní konference. V play off, které se hrálo až po několika měsících vypadli ve druhém kole s Vancouverem, přičemž Edmonton vypadl v prvním s Chicagem. Ale tato sezóna byla prostě šílená. Já jsem již předtím zastával názor, a ten názor mám až dosud, že tuto sezónu se Stanley Cup vůbec neměl vyhlašovat. No a loňský zkrácený ročník jak pro St.Louis, tak pro Edmonton skončil shodně hned v prvním kole 0:4, když St.Louis vypadlo s Coloradem a Edmonton s Winnipegem. Poslední dvě sezóny, které byly ovlivněny covidem se St.Louis i Edmonton pohybovali na předních příčkách a ani letos tomu není jinak. Můžeme očekávat pěkně žhavý souboj!

Nejproduktivnějším hráčem týmu je nyní Jordan Kyrou s 15 body ve 13 zápasech. David Perron měl parádní start, když zaznamenal 6+2 v prvních pěti zápasech, ale pak mu nějak zvlhnul střelný prach. Perronova kariéra je zajímavá v tom, že v St.Louis hraje již potřetí. V letech 2013 až 2015 hrál v Edmontonu.

David Perron hrál coby Olejář ještě třeba s Ryanem Smythem

Na marodce má trenér Berube pěknou řádku hráčů. Mimo je kvarteto Clifford, Mikkola, náhradní brankář Husso a také elitní bek Krug. Všichni v covidovém protokolu. Dále je dlouhodobě zraněný Sunqvist a krátkodobě Schenn. U něj je návrat na spadnutí a možná že se tak stane již dnes.

St.Louis má už tři týdny dlouhou sérii, kdy vždycky jeden zápas vyhraje a druhý prohraje. Takto to jde už po 8 zápasů. Nebo spíše šlo, protože Blues včera prohráli, a tak mají nyní dvě prohry za sebou. Že by měli zaděláno na novou sérii? Tak bychom jim s tím mohli pomoci, co říkáte? St.Louis a Edmonton se spolu naposledy utkali v předloňské sezóně 1.2.2020. Tehdy vyhrál Edmonton 4:2 a dvakrát skóroval Draisaitl a po jednom gólu Jones s Archibaldem. Předtím ale čtyřikrát za sebou vyhrálo St.Louis.

Zápas v Enterprise Center v St.Louis začíná v 1:00 SEČ.