«

»

Zář 09 2014

Aké bolo prestupové leto v Oilers?

7098722Prípravné kempy tímov pred začiatkom novej sezóny sa blížia a inak tomu nie je ani v organizácii Edmontonu Oilers. Celok z kanadskej provincie Alberta napriek mimoriadne talentovanému tímu ôsmykrát v rade nepostúpil do play-off  a bolo nad Slnko jasné, že celok olejárov potrebuje nový impulz v podobe príchodu nových hráčov. Aké bolo teda leto v Edmontone?

 Generálny manažér Craig MacTavish bol hneď od otvorenia trhu s voľnými hráčmi veľmi aktívny. Prvého júla do svojich radov získal hneď troch hráčov.

Z New Yorku Rangers prišiel 27-ročný krídelník Benoit Pouliot, ktorý si vlani vytvoril s 36 kanadskými bodmi svoje kariérne maximum, za čo si od vedenia klubu vyslúžil ponuku päťročného kontraktu v hodnote 20 miliónov amerických dolárov. Kanadský forward by mal edmontonskému tímu dodať predovšetkým potrebný dôraz pred bránkou a spoľahlivú hru na oboch stranách klziska.

V minulej sezóne sa mali brankári Edmontonu čo obracať. Defenzíva Oilers nebola príliš pevná, čoho výsledkom bola s 270 inkasovanými gólmi najhoršia obrana v zámorskej profilige. To sa vedenie tímu taktiež snažilo zmeniť príchodom viacerých bekov. Hneď prvou akvizíciou v kanadskom celku bol 27-ročný zadák Mark Fayne, ktorý sa do Kanady sťahoval z New Jersey Devils. S olejármi sa dohodol na štvorročnom kontrakte v celkovej hodnote 14,5 miliónov USD, z platového stropu tak bude jeho gáža ročne odkrájať presne 3,625 miliónov. Fayne by mal plniť v tíme rolu spoľahlivého beka do druhého či tretieho obranného tandemu.

Potrebnú tvrdosť by mal defenzíve Edmontonu dodať 198 centimetrov a takmer metrák vážiaci obranca Keith Aulie. Nekompromisný kanadský bek má za sebou pôsobenie v tímoch Toronta Maple Leafs a Tampy Bay Lightning. Edmonton Oilers bude jeho treťou zastávkou v kariére. S Edmontonom podpísal ročnú zmluvu za 800 000 dolárov, v lete bude mať štatút obmedzeného voľného hráča.

Aulie by mohol vytvoriť obranný pár s Nikitom Nikitinom, ktorý prichádza z Columbusu Blue Jackets, kde sa radil medzi opory zadných radov amerického celku. 28-ročný Rus je komplexným obrancom, ktorý sa môže popýšiť veľmi kvalitnou strelou a taktiež veľmi solídnou hrou vo vlastnom pásme. Rodák z Omsku podpísal dvojročný kontrakt s ročným platom vo výške 4,5 miliónov USD.

Popritom stihli v Edmontone predĺžiť o dva roky kontrakt s ťažkou váhou Lukeom Gazdicom (800 000/rok) a taktiež sa zbavili ofenzívne ladeného zadáka Taylora Feduna, ktorý sa sťahoval do Kalifornie, kde bude hájiť farby San Jose Sharks. „Žraloci“ ale podľa všetkého pošlú Feduna na farmu do Worcesteru.

MacTavish nezabúdal ani na ofenzívu a do svojho tímu priviedol Teddyho Purcella z Tampy Bay Lightning. 29-ročný Kanaďan prišiel do tímu ako náhrada za Sama Gagnera, ktorý napokon skončil v tíme Arizona Coyotes. Purcell má ešte platný kontrakt do leta 2016 a ročne bude poberať 4,5 miliónov dolárov. Jeho potenciál mu dovoľuje v sezóne nastrieľať 20-25 gólov a pozbieral 50-60 kanadských bodov.

Neskôr prišlo na rad predovšetkým predĺženie kontraktov so súčasnými hráčmi. Nové kontrakty podpísali Richard Bachman, Andrew Miller, Curtis Hamilton, Tyler Pitlick či jeden zo stavebných kameňov novodobých Oilers Justin Schultz.

Po sezóne pritom celok Edmontonu opustili hráči Anton Belov (SKA Petrohrad), Ben Eager (CSKA Moskva), Denis Grebeškov (Viťaz Podolsk), Mark Fraser (-), Ryan Jones (-), Steve MacIntyre (-) a Ryan Smyth (ukončil kariéru). Dres Oilers taktiež s určitosťou nebude obliekať zadák Corey Potter , ktorý podpísal dvojročný dvojcestný kontrakt s Calgary Flames.

Súčasná súpiska Edmontonu pritom vyzerá veľmi dobre. Oilers sa môžu popýšiť jednou z najlepších brankárskych dvojíc v National Hockey League, vedeniu tímu sa podarilo priviesť do klubu niekoľko solídnych bekov a stabilizovať tak obranné rady kanadského mančaftu. V útoku sa zasa bude kouč Dallas Eakins spoliehať predovšetkým na vydraftované mladé hviezdy, ktoré sa pomaly ale isto zaradzujú medzi špičku hokejistov najlepšej hokejovej ligy sveta. Azda najväčší otáznik visí nad pozíciou centra. Práve na tomto poste olejárov najviac tlačí topánka a ak sa v prípravnom kempe problémy so strednými útočníkmi nevyriešia, možno očakávať, že manažment začne konať a do Alberty sa bude sťahovať minimálne jeden center. Všetko to bude záležať na tom, v akej forme odohrá prípravu celková trojka tohtoročného draftu Leon Draisaitl a taktiež ďalší mladí centri Anton Lander, Marc Arcobello či Will Acton.

V každom prípade, po dobre odvedenej práci manažmentu Oilers, kanadskému tímu svitá na lepšie časy. Nikoho by neprekvapilo, ak by sa Edmontonu podarilo odpútať sa z posledného miesta Západnej konferencie a bojovať o priečky zaručujúce účasť v play-off. K tomuto výkonnostnému posunu by mali olejárom pomôcť aj spomínané letné posily.