«

»

Lis 28 2014

Preview: Blues-Oilers

461324349_slidePo piatkovom neúspešnom súboji na ľade NashvilluPredators, v ktorom zverenci DallasaEakinsa prehrali 1:0 po predĺžení ukončí EdmontonOilers svoj krátky trojzápasový trip v Saint Louis, kde odohrá duel s aktuálne ôsmym najlepším celkom NationalHockeyLeague. Podarí sa kanadskému tímu prerušiť nepriaznivú sériu ôsmich prehier v rade?

 Zatiaľ čo Edmonton sa so ziskom 15 bodov potáca na chvoste tabuľky Západnej konferencie, ich najbližší súper zo Saint Louis Blues je v diametrálne odlišnej situácii. „Notičkám“ patrí v tabuľke štvrtá priečka s dvojnásobným počtom bodov a len s trojbodovou stratou na lídra z AnaheimuDucks. O posun v tabuľke sa bude snažiť v sobotu, keď pred očami svojich divákov budú chcieť hráči pod vedením legendárneho kouča KenaHitchcocka zaknihovať svoje deviate domáce víťazstvo v tejto sezóne a zaútočiť tak na prvé miesto v Centrálnej divízii.

Bluesmani sa len nedávno postarali o obrovský rozruch, keď hokejový svet obletela správa o tom, že nestarnúca legenda, brankár Martin Brodeur, smeruje do amerického tímu na skúšku. Dres Saint Louis si však 42-ročný trojnásobný držiteľ StanleyCupu oblečie až budúci týždeň. V bránkovisku Blues tak bude v sobotu stáť JakeAllen, ktorý medzi tromi žrďami nahradí zraneného Briana Elliotta, ktorý s priemerom 1,81 inkasovaných gólov na zápas vedie túto štatistiku a v percentuálnej úspešnosti je s 93,09 percentami medzi brankármi NHL na treťom mieste. Za svoje štatistiky sa nemusí hanbiť ani spomínaný Allen s 92% úspešnosťou zákrokov a priemerom 2,12. Na striedačke by sa mal objaviť JordanBinnington. 21-ročnú tretiu voľbu Saint Louis v drafte 2011 povolali predstavitelia klubu z AHL z farmárskeho celku Chicago Wolves.

Obrane Saint Louis dominuje AlexPietrangelo, ktorý sa môže popýšiť vyše 25-minútovým ice-timeom. Skvelé meno defenzíve tímu robí aj KevinShattenkirk. Americký zadák má na svojom konte sedemnásť kanadských bodov za bilanciu 1+16, čo z neho robí siedmeho najproduktívnejšieho beka súťaže. Zabúdať však netreba ani na ostatných obrancov, ktorí individuálne nijak výrazne nevynikajú, no so 46 inkasovanými gólmi majú Blues spoločne so Chicagom Blackhawks druhú najlepšiu obranu v súťaži. Podobné čísla súper z Edmontonu americkému súperovi len ticho závidí…

Pri pohľade do štatistík nájdeme v top tridsiatke produktivity hneď troch hokejistov zo Saint Louis Blues. Najproduktívnejším z nich je Rus VladimirTarasenko, ktorý prežíva prelomovú sezónu a so ziskom 23 kanadských bodov (12+11) mu patrí v produktivite deviata priečka. Skvelé výkony podáva aj Jaden Schwartz (8+13) spoločne s letnou posilou JorimLehterom. 26-ročný Fín prišiel po sezóne 2013/2014 do zámoria z KHL, kde sa radil medzi najlepších hráčov ligy a výkonnostne nepoľavil ani v najlepšej hokejovej lige sveta, kde  má po 21 odohraných dueloch na svojom konte 20 kanadských bodov.

Čo sa tímových štatistík týka, v početných výhodách majú jasne navrch domáci hráči, ktorí majú s 24,4 percentnou úspešnosťou tretiu najlepšiu presilovú hru v lige. EdmontonOilers je s dvanásťpercentnou úspešnosťou presilových hier štvrtým najhorším celkom v súťaži. V oslabeniach sú na tom lepšie „olejári“ s 81,7 percentami, St. Louis Blues má v početných nevýhodách slabú 79,1 percentnú úspešnosť.

Eso tímu: Bleskurýchle ruky, skvelý prehľad v hre a mimoriadne presná a nebezpečná strela. Presne taký je VladimirTarasenko, ktorý sa v novej sezóne radí medzi najväčšie hviezdy NHL. Agílny Rus bude defenzíve Oilers robiť určite obrovské problémy. Pri podobných typoch hráčov je najhoršie to, že môžete dlhé hodiny či dokonca dni študovať ich hru, no nikdy nedokážete na ľade predvídať, čo predvedú. Eliminovať Tarasenka, to je pred vzájomným duelom pre Oilers jedna z najväčších výziev.

Hostia z Alberty sa pre zmenu budú snažiť vylepšiť svoju bilanciu zo zápasov hraných vonku. V desiatich dueloch si do tabuľky pripísali šesť bodov za dve víťazstvá a dve prehry po predĺžení resp. samostatných nájazdoch. V posledných ôsmich súbojoch odchádzali vždy „olejári“ z ľadu ako porazení a počas tejto série získali len jeden bod za včerajšiu spomínanú prehru s NashvillomPredators 1:0 po predĺžení.

V bránkovisku sa Oilers spoliehajú na Kanaďana BenaScrivensa, ktorému kryje chrbát kolega Viktor Fasth. Obaja gólmani sa však v aktuálnom ročníku na ľade len hľadajú a zďaleka nepredvádzajú také výkony, aké sa, vzhľadom k ich kvalitám, od nich očakávajú. Obaja majú vyše trojgólový priemer na zápas a pri pohľade na ich percentuálnu úspešnosť sa fanúšikom Edmontonu hrnú slzy do očí.

Chyba však rozhodne nie je len v brankároch. Obrana EdmontonuOilers je so 78 inkasovanými gólmi celkovo najhoršou v NationalHockeyLeague. Na súpiske nájdeme len jediného beka s plusovou hodnotou v tabuľke plus/mínus, je ním KeithAulie(+3), ktorý naskočil v tejto sezóne len do deviatich duelov. Obrancovia, ktorí by mali byť defenzívnymi stálicami tímu zatiaľ zaostávajú za očakávaniami. Oveľa kvalitnejšie výkony sa očakávajú od Justina Schultza či letnej posily NikituNikitina. Do svedomia by si mal rozhodne vstúpiť aj kapitán AndrewFerenceJeffomPetrym, ktorému v štatistikách svieti odstrašujúcich trinásť mínusových bodov. Takmer každý z bekovOilers môže podávať oveľa lepšie výkony ako v súčasnosti, ak Oilers nechcú skončiť na konci základnej časti beznádejne poslední, budú musieť výrazne vylepšiť svoju obrannú hru, ktorá je zatiaľ katastrofálna a súper ako Saint Louis Blues to môže veľmi rýchlo a ľahko využiť.

V útoku kanadský celok nemôže rátať s forwardomBenoitomPouliotom, ktorý nútene pauzuje so zlomenou nohou. Už tradične sa budú „olejári“ spoliehať na najväčšie útočné hviezdy celku TayloraHalla, JordanaEberlehoRyanaNugenta-Hopkinsa, ktorí sú azda maličkým svetielkom nádeje pre tím z Alberty, ktorý sa napriek obrovskému potenciálu dlhoročne trápi a pravidelne patrí medzi najväčších outsiderov NationalHockeyLeague.

Eso tímu: Zaiste. Edmonton disponuje v ofenzíve obrovským potenciálom, no vzhľadom k prepracovanému defenzívnemu systému súpera za najväčšie eso kanadského celku v súboji proti Saint Louis Blues označujeme gólmanaOilersBenaScrivensa, ktorý by mal hájiť tri žrde svojho tímu. Práve jeho výkon rozhodne o výsledku – buď bude rozdielovým hráčom alebo „dopomôže“ k ďalšej prehre svojho tímu. Obrana Blues totiž Edmontonu zrejme nedovolí streliť veľa gólov.

Zápas sa začína o 2:00 hod v sobotňajšie ráno. Napriek tomu, že domáci celok je jednoznačným favoritom zápasu, v zámorskej profilige sme už neraz boli svedkami toho, že papierové predpoklady v najlepšej hokejovej lige neplatia, preto neostáva nič iné len veriť, že sa Edmonton pozviecha, preruší sériu ôsmich neúspešných duelov v rade a pripíše si na svoje konto siedme víťazstvo v sezóne.