«

»

Led 04 2015

Matt Fraser – střelcův návrat ke kořenům

10695088Tým Kootenay Ice vstoupil do play-off v roce 2011 jako čtvrtý nasazený tým ve Východní konferenci. V prvním kole porazili hráči Ice Moose Jaw 4:2 na zápasy. V dalším kole pak měli na svědomí prvotřídní senzaci, když vyřadili Saskatoon – nejlepší tým po základní části. „Já nevím, jestli jsme byli v každé sérii vždy nejlepší tým, ale určitě jsme jako nejlepší tým hráli,“ řekl Fraser. „Každý měl svou roli a všichni se tomuto systému podřídili, a to je přesně to, co dělá tým tak úspěšným. „ Fraser a Kootenay nadále váleli, zametli s Medicine Hat ve finále konference a pak se jako uragán prohnali i finálovým kláním, když zničili Portland 4-1 na zápasy a získali titul v juniorské WHL. Fraser v play off nasbíral 27 bodů (17 + 10) v 19 zápasech a stal se druhým nejproduktivnějším hráčem vyřazovacích bojů. V základní části si připsal 74 bodů (36 + 38) v 66 utkáních. Jednalo se o jeho nejúspěšnější a zároveň také poslední sezonu mezi juniory.

V dalším ročníku již naskočil na plný úvazek mezi dospělé v AHL, kde oblékal dres záložního týmu Dallasu Texasu Stars. Svůj první zápas sehrál proti farmě Edmontonu Oilers Oklahomě a uvedl se dvěma zásahy, ke kterým přidal ještě jednu asistenci. Celkem v tomto utkání vyslal na branku soupeře 5 ran. V této sezoně si rovněž odbyl premiéru v NHL, byť nakoukl na jedno jediné utkání. Z pohledu statistik (55 bodů v 77 zápasech) by se mohlo zdát, že Fraserův přechod do AHL proběhl hladce. „Nejdůležitější věcí pro mě bylo přizpůsobení mého života mimo hokej, vaření vlastních jídel a ujištění se, že správně připravuji své tělo a že je má životospráva stále v pořádku i mimo kluziště. Tým jsme měli v Austinu, nejdůležitější věcí pro mě bylo chodit na stadion každý den připraven a tvrdě na sobě pracovat, abych byl schopná dobře hrát a mohl naplno využívat všech svých možností. „

Mezi silné Fraserovy stránky patří tvrdá a přesná střela. Je to něco, na čemž pracoval na všech úrovních své hráčské kariéry. „Je to věc, kterou jsem vždycky poctivě trénoval a snažil se jí zdokonalovat, zkrátka něco, na co jsemvelmi  hrdý,“ řekl Fraser. „V dnešní době nemůžete spoléhat pouze na jednu dovednost, která vás posune na vyšší úroveň. Určitě je však dobré na svých silných stránkách pracovat. Když mám puk na své holi, koukám ho dostat pryč tak rychle, jak jen to půjde, a tak tvrdě, jak jen to půjde. „ Tato Fraserova slova potvrzuje například jeho nový spoluhráč z Oilers Luke Gazdic, který s ním v Texasu hrával: „Má sakra dobrou střelu, je to jeho nejsilnější zbraň, díky které dokázal během jedné sezony v Texasu nastřílet skoro 40 gólů“.  „Může skórovat odkudkoliv, jeho hra bývá často smrtící. Nebojí se však dělat také černou práci, což může být pro mnoho týmů velmi užitečné. O tom našem to platí dvojnásob,“ pokračoval Gazdic.

Jeho předností si časem začali všímat také v NHL, kde v následující sezoně nastřádal v dresu Dallasu 12 utkání, svůj první gól v NHL vstřelil 12. února 2013.  „Neexistuje nic podobného, jako tohle,“ řekl Fraser. „Je to něco, o čem sní každý malý hokejista. Je to úžasný pocit, něco, co vám již nikdo nikdy nevezme. Každý si pamatuje svůj první gól. „

Fraserova cesta do Edmontonu začala dost dobře možná již během zápasů v AHL. Proti záložnímu týmu Naftařů nastřílel Fraser v 19 utkáních 11 branek. „Je to člověk, který umí perfektně vystřelit,“ řekl o svém novém svěřenci současný trenér Oilers Todd Nelson, který v té době vedl právě klub Oklahoma City Barons. „Měl jsem to z první ruky, když nastupoval proti nám.“ Gazdic dodal: „Nelly nás docela dobře zná oba. Měli jsme několik dobrých soubojů s Oklahomou tam dole, a jsem si jistý, že je rád, že je Fraser dnes na jeho straně lavičky, protože on je smrtící střelec. Může dát puk do branky odkudkoliv a právě proti Oklahomě to několikrát předvedl. “ Generální manažer Oilers Craig MacTavish přiznal, že měli o Frasera velký zájem. „On nám dává prvek, kterým náš tým příliš neoplývá, a to je tah na branku. “

4. července 2013 byl Fraser součástí velké transakce, když ho Dallas poslal spolu s Reillym Smithem, Joem Morrowem a Loui Erikssonem do Bostonu výměnou za Tylera Seguina, Ryana Buttona a Riche Peverleyho.

„Nikdy jsem nebyl chlap, který je jen rád, že někde je,“ řekl Fraser. „Už jsem řekl, že od prvního dne, co jsem začal hrát hokej, jsem chtěl být člověk, který pokaždé, když vstoupí na led, bude důležitým hráčem. Chci být chlap, který není jen další jméno v týmu, ale chci, aby si mě můj tým a fanoušci všimli a viděli, že svému týmu mohu každý večer něco důležitého přinést.  Nikdy jsem nebyl draftován a to je pak vždy jednodušší přestat hrát, než jít dál. Musíte najít něco, čím se budete sami uvnitř motivovat každý večer, i když se věci nevyvíjí úplně dobře. „ Přestože Fraser strávil většinu sezóny 2013-14 v AHL (44 zápasů v Providence), dostal ve 14 zápasech možnost ukázat se v prvním týmu Bostonu. Vstřelil dvě branky a nakonec nastoupil i ve čtyřech zápasech play-off. Opět platí, že se uvedl svým typickým stylem –  mladý útočník vstřelil ve svém prvním utkání v play off branku. A jen tak na okraj – jednalo se o vítězný gól v prodloužení v hokejem posedlém Montrealu. „Bylo to docela vzrušující, už jen to být v této sestavě a zažít play-off NHL, navíc si zahrát v Bell Centre,“ řekl Fraser. Bohužel pro Frasera, jeho čas v Bostonu po této sérii měl již jen velmi krátké trvání. Ale když se jedny dveře zavřou, další se otevírají.

Po 24 utkáních v tomto ročníku, v kterých vsítil 3 branky, umístili Bruins Frasera na waiver list. „Nebylo zkrátka možné, aby se tam natrvalo vešel do základní sestavy“ řekl Gazdic, který byl se svým dobrým přítelem v pravidelném kontaktu. „V Bostonu byla situace pro Matta příliš složitá. Mají velmi dobrý tým. Dostat se v takhle našlapaném kádru natrvalo do základu není jednoduché. Ale já si myslím, že pro nás může být užitečným hráčem zcela určitě. Je to přirozený střelec a dobrý spoluhráč, který udělá cokoliv, aby pomohl týmu vyhrát, a to je to, co momentálně nejvíce potřebujeme. “

Fraser pochází (podobně jako například brankář Oilers Ben Scrivens) z Red Deer a Edmonton je tak pro něj téměř rodným městem. „Být z Red Deer znamená vyrůstat s Oilers nebo s Flames. Odmalička jste téměř ponořen do bitvy o Albertu. Možnost tam najednou jít a být její součástí je velmi vzrušující, „řekl Fraser.

Pro Frasera bylo také velmi příjemné to, že přišel do šatny se známými tvářemi. O velkém kamarádovi Gazdicovi již byla řeč. Nelson je trenér, kterého Fraser viděl mnohokrát ve své kariéře, a velmi dobře se zná také s hráči, kteří hráli v Oklahoma City. „Je to určitě hezké. Je příjemné přijít a poznat známou tvář, „řekl Fraser. „Je také fajn být zpátky v Západní konferenci a navíc v těsné blízkosti svého domova. „

Ve svém druhém zápase za Oilers vstřelil  Fraser svůj první gól.  Bohužel, oslavy byly krátké, protože Calgary nakonec v utkání zvítězili 4:3 v prodloužení. Ale možná vstřelená branka nebyla nejvíce povzbuzující věcí, která od Frasera v utkání přišla. Jeho postoj k zápasu byl přesně takový, jaký se očekává od vůdce. Byla to silná slova od někoho, kdo byl v šatně jen několik málo dní. „Myslím si, že tento tým je nyní dost křehký,“ řekl Fraser. „Slyšel jsem už dávno, že prohry mohou být nakažlivé. Přišel jsem z organizace, jako je Boston, kde si musíte dávat velký pozor, aby tento prvek vaší hry, kdy jste spokojený s prohrou, neexistoval. Často, když ztratíte zápas, můžete to prostě nechat být a třeba to přijde ten příští. Budu pravděpodobně první, kdo přiznává, že tato organizace se právě v takové nešťastné fázi nachází. Chci sám sobě dokázat, že mohu tomuto týmu přinést něco pozitivního každou noc a změnit jeho myšlení. “ V Oilers má možnost vzít na sebe tuto roli a strhnout ostatní. Je na každém hráči, zda bude tohoto bojovníka s tvrdou střelou následovat.