«

»

Říj 28 2018

PREVIEW: Rozjetá kavalerie Oilers se chystá na náčelníka Černého jestřába

V pro Evropana příznivém čase se v neděli od 23:00 SEČ představí hokejisté Edmontonu na ledě Chicaga Blackhawks. Bude se jednat o první z celkových tří letošních vzájemných klání. Odveta je na programu hned 1. listopadu v edmontonském Rogers Place, kde se oba týmy setkají ještě 5. února příštího kalendářního roku.   

Se svým dnešním soupeřem mají z posledních let Oilers poměrně vyrovnanou bilanci vzájemných zápasů. V loňské sezoně zvítězil jednou v prodloužení Edmonton, zatímco Chicago dokázalo získat rovněž jedno utkání v nastaveném čase, ale také další v normální hrací době. Z posledních šesti duelů mezi oběma soupeři braly oba týmy po třech výhrách.

Oilers zažívají poměrně vydařený vstup do sezony, ač tomu první utkání tak úplně nenapovídala. Svěřenci Todda McLellana ovšem i přes nepříliš přesvědčivé výkony dokázali pravidelně bodovat. Z posledních sedmi mačů vyšli bodově úplně naprázdno pouze v jednom případě a díky této úspěšné sérii vystoupali už na třetí postupovou příčku v Pacifické divizi. Zajímavý je také fakt, že posledních šest zápasů čelil Edmonton celkům, které v loňské sezoně posbíraly 100 a více bodů v základní části. Oilers porazili Nashville (celkově první – 117 bodů), Winnipeg (druhý celkově – 114 bodů), Boston (čtvrtý celkově – 112 bodů) a Washington (šestý celkově – 105 bodů). Co je však důležitější, poslední dva duely s obhájcem titulu z Washingtonu a s dosavadním lídrem NHL z Nashvillu ukázaly, že samotná hra Naftařů dostává konečně smysluplné kontury a především začíná být efektivní.

Oba týmy půjdou do dnešní vzájemné konfrontace s těžkým zápasem v nohách. Zatímco Oilers přetlačili v Nashvillu domácí Predators a brali výhru 5:3, Blackhawks urpěli debakl na ledě St. Louis v poměru 3:7.  Chicago se zatím nachází na páté příčce supersilné Centrální divize a tato pozice hokejistům z větrného města zajišťuje prozatímní druhou divokou kartu. Zajímavostí je, že ve všech prvních pěti utkáních letošního ročníku hrálo Chicago prodloužení (!).

Ani tentokrát si neodpustím svou tradiční mimohokejovou vzdělávací vsuvku. Název našeho dnešního soupeře k tomu totiž přímo vybízí. Prvním majitelem v historii klubu z Chicaga byl jistý kávový magnát a veterán z první světové války Frederic McLaughlin. Svůj tým pojmenoval podle 86. polního bataliónu, v kterém sloužil během války. V roce 1986 byl název klubu změněn z podoby Black Hawks na sjednocené Blackhawks. Samotná Black Hawk Division pak byla pojmenována podle vůdce indiánského kmene Sauků, který žil na území dnešního státu Illinois. Černý jestřáb, saucky Makataimeshekiakiak se narodil v roce 1767 a zemřel 3. října 1838 v jihovýchodní Iowě. Původně nebyl sauckým dědičným náčelníkem, svůj status získal až díky válečným úspěchům, když jako mladík vedl bojové akce svého kmene. Během britsko-americké války v letech 1812 – 1814 bojoval na straně Britů. Později vedl skupinu sauckých a liščích (Foxové) bojovníků známých jako „Britská tlupa“ proti americkým osadníkům v Illinois a Wisconsinu v takzvané Válce Černého jestřába. Po skončení bojů byl zajat a odvezen na východ USA, kde byl spolu s dalšími náčelníky proveden několika městy, aby pochopil, že proti americké síle nemá smysl válčit. Po jeho osobě byla kromě chicagského hokejového klubu pojmenována také spousta škol, nemocnic, ulic a dalších menších sportovních oddílů. Tak pojďme zase zpět na ledová kolbiště.

Klubové bodování Oilers vede…chvilka napětí….ano Connor McDavid, který v devíti odehraných utkáních posbíral již 16 kanadských bodů za 7 branek a 9 asistencí. Druhý je s 12 body jeho spoluhráč z první formace Ryan Nugent-Hopkins (3 góly a 9 asistencí). Leon Draisaitl je druhým nejlepším střelcem Naftařů, díky dvěma trefám z posledního zápasu v Nashvillu se celkově dostal již na 6 vstřelených branek.

Hlavním tahounem ofenzivy Chicaga je nestárnoucí Patrick Kane, který nastřílel v jedenácti utkáních 11 branek a přidal k dobru ještě 6 gólových přihrávek. Pro Kanea se jedná o nejlepší vstup do sezony v celé jeho dosavadní kariéře. Druhý v pořadí Alex Debrincaf zatím v 10 zápasech stihl nasázet za záda soupeřových brankářů 8 gólů a zaknihovat celkem 14 kanadských bodů. Blackhawks také v úvodu sezony těží z návratu brankářské jedničky Coreyho Crawforda, jehož vyřadil otřes mozku z téměř celého loňského ročníku. Jeho náhradník Cam Ward, který v létě přišel do windy city z Caroliny, zatím vykazuje o poznání horší statistiky.

Vzhledem k tomu, že oba týmy, jak již bylo řečeno v úvodu článku, absolvují druhé utkání během dvou dnů, je poměrně jednoduché rozklíčovat, kdo se v dnešním duelu postaví do obou brankovišť. V brance Oilers by to měl být Cam Talbot, který včera v Nashvillu poprvé v sezoně odpočíval a do akce se tak konečně dostal finský homo novus Mikko Koskinen. A nutno podotknout, že svým výkonem rozhodně nezklamal. Svatyni Chicaga by měl naopak hájit náhradník Cam Ward, který má dozajista na Oilers díky finále Stanley Cupu v roce 2006 jen ty nejlepší vzpomínky. Čtyřiatřicetiletý rodák z Sherwood Parku je ovšem už jen pouhým stínem chlapíka, který doslova vytrhl skvělým výkonem Svatý grál z rukou Oilers. Ti jej měli po dlouhých 16 letech téměř na dosah. No zamáčkněme slzu nostalgie a nenaplněných očekávání a pojďme se podívat na marodky obou týmů.

Oilers mají momentálně na neschopence pouze dlouhodobě zraněného obránce Andreje Sekeru a útočníka Ty Rattieho. Vzhledem k tomu, že stará pravda říká, že vítězná sestava se nemění, měli by opět jen mezi zdravými náhradníky zůstat Jesse Puljujarvi, Evan Bouchard a Cooper Marody. Blackhawks nemohou do dnešního utkání počítat pouze se službami Connora Murphyho.

Zajímavosti:

Pokud Edmonton Oilers v letošní sezoně po dvou třetinách vedli nebo byl stav utkání nerozhodný, vždy dokázali dotáhnout zápas do vítězného konce.

Edmonton Oilers zatím neodehráli jediné utkání proti soupeři ze své Pacifické divize a tento zvláštní úkaz bude pokračovat až do 17. listopadu. Znamená to tedy, že prvním zápasem s přímým divizním konkurentem bude pro Edmonton až ten s pořadovým číslem devatenáct. Ve zbývajících 64 zápasech sezony tak Oilers nastoupí ve 29 z nich proti týmům z Pacifické divize.

Chicago Blackhawks disponují v letošním ročníku zatím poměrně chabou silou v přesilových hrách. V této dovednosti jim zatím patří 28. příčka s úspěšností využití pouhých 11,1%. Edmonton Oilers jsou na tom podstatně lépe, když zatím okupují průběžné 8. místo v NHL s úspěšností využití 26,5 %.

Tip redaktora:

Únava z cestování a z nakumulovaných utkání se může na ledě u obou soupeřů projevit. Čekám, že by zápas mohl mít poměrně ofenzivní náboj, přeci jen tolik útočných klenotů na obou stranách by ani nic jiného slibovat nemělo. Mohlo by se skutečně jednat o utkání, kvůli kterému se vyplatí spánek o pár hodin odložit. Větřím, že bychom se v United Centru mohli dočkat prodloužení, které pro sebe tentokrát bohužel rozhodnou domácí hokejisté – 4:5 v prodloužení z pohledu hostů.